就业力:该教吗?如何学?


作者/发布者 :国立中山大学政治经济系 刘孟奇教授

就業力:該教嗎?如何學?

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前 言:

  • 本文从一个电视访谈节目引申出就业力是否会扭曲教育和如何在高等教育的教学中有效提升就业力两个疑问,并对这两个问题做了详细的解答。
  • 文章提到的两个疑问非常贴合实际,也是大家所关心的。对问题的解答见解读到,层次分明,启发性很强。
  • 曾几何时,我们似乎都忘了受教育的真正目的。直到越来越多的大学生毕业以后发现自己就业无门,才开始反思,哦,原来上学是为了就业。但是就业力并不完全等同于专业知识,特别是在快节奏的现代。那么对于长时间习惯于填鸭式教学的传统教育来说,应该怎么教就业力?这里面的学问可不简单,不仅需要在教学方式上有所创新,还要思考如何把它融会贯通在其他文化课程中。但是如果能够摸索出一套行之有效的就业力教学方法,受益的不仅仅是学生,还有我们的社会。

正 文

曾经上过公视一个谈话节目,节目当中主持人拿出一个广告牌,数据源是某个媒体对于大学生所做的调查。我印象比较深刻的是,这个广告牌分成两栏,在右边那一栏,学生最关心的教育问题是「提升大学教育质量」,在左边这一栏,学生最关心的青年议题则是「就业与失业问题」。

我没有看到这个调查的详细内容,也不知道它的调查对象及抽样方法,所以对于它的准确程度姑且不论。无论如何,就我个人与年轻人的接触经验来说,这个调查结果应该具有一定的代表性。也就是说,有许多年轻人非常关心高等教育如何进一步提升,特别是如何强化学生的就业能力,使其在毕业以后,能够面对现实职场的竞争与挑战。

我自己在一些演讲或对话的场合,也会提出上面的观点。不过,在我的经验当中,这样的观点经常会面对两个疑问,第一个疑问是,在教育中强调就业力,会不会使教育成为「以就业为导向」,因而窄化教育内容、扭曲教育本质?第二个疑问是,「强化就业力」的理念很好,但是课堂毕竟不是职场。在学校教育当中,真的有办法教就业力吗?学生又要如何学?

接下来,我想试着来回答这两个疑问。

强调就业力会扭曲教育吗迷思与事实

我认为不少人会担心「强调就业力会扭曲教育」,其实是基于以下三种迷思。

迷思一强调就业力会使得学生过于功利取向,丧失求知热情。

事实是许多年轻人会失去学习及上课的动力,最主要原因就是「我不知道为什么要学这个?」以及「学这个要如何用?」相反的,在我的调查经验中,从没有见过一个「对于自己的职涯发展有清楚方向及规划」的年轻人,会因而丧失求知热情。如果一个学生知道自己「为何而学」,亦即知道现在所学与自己未来的理想生涯发展有何相关,同时知道如何「学以致用」,也就是知道课堂所学与现实世界如何产生关连,这样的学生通常会有令人印象深刻的学习态度与求知意愿。

举例来说,目前国内有一些实习制度做得相当不错的学校。他们就发现,实习制度最重要的效益之一是「学生的主动学习意愿大幅提升」。老师会学到一件事,就是面对有过实习经验,再回来上课的学生,要特别用心备课,因为这些学生不再只是被动听讲、缺乏反应,而是会主动发问,并且希望在课堂上所获得的知识,能帮助自己解答在实务经验中产生的疑惑。在这种情境中,不只是学生的学习提升,连老师的教学也会「被迫」进步。

从另一方面来说,国内外的研究都发现,「主动学习的意愿与能力」是最重要的核心就业能力之一。在知识经济中,恐怕也并没有「失去求知热情,但拥有就业能力」这种事情。

迷思二强调就业力会窄化教育,学校教育应该更为全面,而不应只是教导「一技之长」。

事实是培养核心就业力,本来就是要避免学生只会一技之长。简单的说,在知识经济与全球竞争的潮流中,现在年轻人要面对的就业环境是:产业结构快速变迁,工作内容日新月异,而转业转职也会司空见惯。要在这种就业环境中生存发展,年轻人不只需要专业技术,更需要一组可以在不同工作岗位上都能让其胜任工作的「可转换、可携带的」核心就业能力,例如:表达沟通的能力、团队合作的能力、学习新知的能力、稳定抗压的能力等等。

如果一个年轻人只具备专业技术,但缺乏核心就业能力,恐怕就很难把工作做好。举例而言,一个工程师的工作不是单打独斗就能完成,这就要求他必须具备团队合作的能力。在制造业越来越重视客制化与服务营销的时代,与客户打交道的能力也会变得相当重要。而不管是要在团队中发挥所长,或是要让客户感到满意,都需要表达沟通及稳定抗压的能力。这些能力显然都是学校教育应当培养的基本与全面的能力。

迷思三在教育中强调就业发展,会让年轻人轻忽了更基本的生命价值,有违「全人教育」的理想。

事实是要有成功的生涯教育,第一步就是要让年轻人先了解自己的基本生命价值何在。很多年轻人毕业后发现要找到一个工作不难,但是却很快就感到彷徨焦虑,通常不是因为薪资太低,而是因为不知道「自己为什么要做这个工作?」也就是说,他们或者未曾认真厘清过自己的基本生命价值,或者不知如何将自己所重视的生命价值,透过现实的就业发展路径予以实现。相反的,如果一个年轻人能在工作中体现自己所重视的生命价值,通常也就会有成功的生涯发展。

现实一点来说,年轻人离开学校后,大部分终究要进入就业市场。他们不只在就业中建立自己的经济独立,负起自己的公民责任(纳税),更从中找出自己能进一步发展能力,而在成就自己同时,也能贡献社会的途径。我们实在很难想象,如果一个年轻人进入社会后,却发现自己达不到上面这些目标,这样的「全人」可以说是没有严重缺憾的。

一旦认知到就业力教育的重心在于「核心就业力」,我们就不至于误以为就业力教育等于「多开设商学工程等实用课程」。事实上,就业力教育的重点在于教学方法。如果使用有效的教学方法,即使看起来好像「不实用」的文史哲课程,也可以大幅提升学生的就业力。相反的,如果教学方法以单调与单向的灌输为主,那么就算科目名称是「公司经营管理」,恐怕也不见得会对于学生的就业力有太大帮助。

要如何在高等教育的教学当中有效提升就业力?为了回答这个问题,英国四所大学的16个学系,在「英国高等教育拨款委员会」(HEFCE) 资助之下,于2000-2002年联合进行了一个非常有名的Skills Plus计划。这个计划的结论,可以帮助我们更清楚了解「就业力教育」的核心是什么。

Skills Plus的核心观念是,就业力教育的根本在于「好的学习方式」。所谓「好的学习」包括四个重要的学习要素:

第一个学习要素是「理解」。不管是教师的教学或学生的学习,「理解」当然是很基本的目的。但是Skills Plus所强调的「理解」,不只是学习者能够理解复杂的事物,更重要的是,学习者必须能将理解的内容与他人沟通。

在我的调查经验中,许多职场新鲜人面对的一个严重问题就是,他们不见得不能理解复杂的事物,但是因为过去在学校的学习当中,他们通常只需要将理解的内容与考卷「沟通」,而不需要与「他人」沟通。这使得他们在进入职场后,会相当缺乏工作上所需的专业沟通能力。

如果要改善这个现象,那么不管在老师的教学或学生的学习当中,就必须多建立「与他人沟通自己所知」的机会,例如能多透过口头简报与书面报告来进行学习评量,而不仅仅是倚重纸笔考试。

第二个学习要素是「技能」。在我们的传统教学当中,当然会重视学生有没有学会与学科相关的专业技能。比如说,上计算器概论要学会Office,上会计学要学会做财务报表等等。

但是Skills Plus所强调的「技能学习」,不只局限于以上所说的「学科专属技能」,而是还希望能在教学当中建立学生的两种重要技能,首先是「研究技能」,也就是能在一定范畴的学科领域内进行研究调查。所以要强调研究技能,其原因在于年轻人进入职场以后,如果要有能力解决每天工作中层出不穷的新问题,就必须能够自己针对问题进行研究调查。

Skills Plus所强调的另一种技能学习则是学习「可转移的核心技能」,例如在课程中有小组报告,这就可以学习「团队合作」。或者是在课程中置入专题制作,这就可以从中学习「解决问题的能力」。

第三个学习要素是「效力信心」 (Efficacy Beliefs)。这个意思是说,学生可以藉由学习过程获得「自己可以让事情有所不同(即使幅度不大)」的自信,并且建立一种「学习而来的乐观态度」,也就是相信在许多情况中都可以找到自己能成功做出贡献的机会,并且相信成功的关键在于「努力与坚持」加上「智慧与能力」。

事实上,在国外的调查当中,上面所说的「遇到问题的积极与乐观态度」,是雇主非常重视的核心能力。要在教学当中让学生可以学到这种态度,很明显的必须要给他们足够的挑战,而不能让他们觉得「随便混一混就可以过了」。无论如何,这些挑战不是为了「整倒学生」,而是为了让他们在克服困难之后,能够感受到进步的喜悦与真实的成就感。

第四个重要的学习要素是「后设认知 」(Metacognition)。这个意思是说,学生不是只会被动的吸收知识,或者说,「一离开教室,就把知识留在教室里」,而是有能力做到:

  • 知道自己知道什么:能够不时省视自己的知识库存,并且有自信在适当的现实情境中引用他人观点。
  • 知道怎么使用自己知道的知识:能够在特定状况中,运用知识找出最佳行动方式。
  • 知道如何获取新知:知道自己偏好的学习方式、能够获取新知的可能途径、以及如何与学习目的配合。

如果一个大学科系能够在教学方法及课程安排中充分反映这四个「好的学习要素」,学生就有机会建立相当充足的就业力。相反的,如果在教学中无法体现上述四个学习要素,那么再「实用」的科目也会变成难以转化成就业力的「死知识」。

当然,要充分产生这些学习效果,不太可能光靠单一科目的教学,而必须在系的学年课程或学程规划中,透过多门课程的多样化教学活动,整体性建立好的学习结果。Skills Plus建议,学系在规划一个学年或一个学程的学生学习活动时,应注意以下几个原则。我们在下面列出来,提供有兴趣的读者做为参考:

  1. 尽量让学生有进行深度研究的机会。
  2. 不要将课程塞得让学生只能浮面学习而无法深入理解。
  3. 将信息通信科技(如因特网)当作一般性的学习工具。
  4. 让学生有协同合作的机会。
  5. 明白规划让学生进行策略性思考、省思所学、规划学习历程的时间,并且让他们在这些学习事项上与同侪、朋友、以及导师互动。
  6. 对学习结果有大量的回馈,而其目的比较是在于协助学生提升将来表现,而不仅是辨识其在所知与应知信息之间的落差;在评量时,应高度评价学生的努力与细心,以鼓励其建立「效力信心」。